24 junio, 2021

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Memes: historia y popularidad

Historias sobre la internet que supimos conocer y dieron forma a la actual.

Los memes, piezas digitales importantísima de la comunicación actual. Es fácil hacer un meme, casi siempre apelan al humor, son pop en su sentido más amplio. Pero ¿de dónde vienen y cómo nacen? ¿Por qué algunos son tan exitosos y otros no? ¿Pueden tener algún valor real?.

Richard Dawkins escribió en 1976 un gran libro llamado El Gen Egoista. En él, presentaba a los memes como un equivalente cultural de un gen biológico. Hablamos de una unidad de cultura que puede transmitirse y sobrevivir en un determinado ecosistema social. Los memes, según Dawkins, tienen tres propiedades básicas: longevidad, fecundidad y fidelidad al original en la transmisión.

  • Longevidad, depende mucho del éxito que tenga pero está presente en algunos. Hay memes que perduran por años.
  • Fecundidad que tiene sus días más gloriosos gracias a internet. Cualquier meme que se haga popular tendrá millones de versiones.
  • Fidelidad al original en la transmisión. Esto también se hace muy presente en los memes de internet. Las variantes pueden ser muchas pero siempre habrá algo del original que permita un anclaje y entendimiento.

Claro esta que en 1976 no existían los memes que conocemos hoy, pero notaremos que las características que presentaba Dawkins encajan muy bien en los memes actuales. El siglo XXI cambió el sentido de lo que entendemos como un meme. Pero aún así, continúan siendo unidades culturales que generan ciertas representaciones y sentimientos en los usuarios. Son un recurso muy valioso para comunicar, de eso no quedan dudas. Lo usan las marcas, las instituciones, los usuarios de a pie y hasta incluso, a veces, los profesores.

Para ser tan virales, tan populares y tan masivos, su capacidad de ser pragmáticos. En una imagen, en un gif, en un video, en algo muy concreto y muy icónico, puede transmitir una idea que puede tener un gran impacto. No hace falta una idea compleja, una imagen compleja, de buena calidad. Puede ser un meme todo pixelado o de mala calidad, copiado, con los bordes recortados mal, pero sin embargo va a tener esa potestad de viralizarse y de ser entendido por cualquiera.

Know Your Meme

Know Your Meme es una plataforma al estilo Wikipedia pero únicamente de memes, es una especie de red social pero con los memes siempre en el centro. Allí podemos encontrar muchísima data relacionada a la historia de cada uno: su origen, autor y versiones, entre otras cosas.

Fue creada en diciembre de 2008 y como cualquier sitio “wiki” permite que los usuarios puedan subir información. Después, claro, hay editores y moderadores. Cada entrada cuenta con la plantilla original para que podamos hacer nuestra propia versión del meme.

Blockchain

El blockchain es una tecnología bastante reciente para lo que es la historia de internet. Lo que permite, básicamente, es descentralizar las propiedades digitales y hacer que las transferencias de las mismas sean públicas. De esta manera, se logra una transparencia muy valiosa y una distribución del poder interesante.

Por lo general escuchamos hablar de blockchain cuando se habla de criptomonedas. Pero en el último tiempo puede que hayan escuchado la sigla NFT. En español significa “Token No Fungible” y hace referencia a elementos digitales únicos que utilizan la mencionada tecnología blockchain. La parte de “no fungible” es muy importante, ya que esto quiere decir que no son intercambiables. A diferencia de un bitcoin, que puede ser cambiado por otro sin mucho problema, los NFT son activos digitales únicos y esa escasez digital es la que los hace valiosos. Sería algo así como el certificado de autenticidad de ese elemento digital.


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Los autores o protagonistas de memes están encontrando una veta comercial en los NFT. Ya que si este mismo se hace lo suficientemente viral puede lograr que la propiedad de ese token pueda valer alguna suma de dinero dependiendo del comprador que se haría dueño de esa pieza digital.

La venta de memes de esta manera dependerá mucho del interés de los compradores y de la especulación que haya en relación a los precios y el valor de estos objetos digitales. Los memes son una de las figuras más importantes de la internet actual. Lo usan empresas, influencers, políticos, instituciones, cualquier usuario de internet. Son tremendamente simples de realizar y el impacto que tienen a veces es enorme.

Por lo general apelan al humor para mostrar alguna situación de la realidad. O a veces, simplemente, para reírnos un poco.