25 febrero, 2021

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La App Store contiene apps que estafan millones al año, según un desarrollador de iOS

La plataforma de Apple tendría un problema de integridad por permitir que ciertas aplicaciones se mantengan en su plataforma.

La tienda de aplicaciones oficial de Apple, la App Store, da cabida a varias aplicaciones, que estafan millones de dólares a los usuarios cada año manipulando las valoraciones y cobrando precios deshonestos, como denunció el desarrollador del ecosistema iOS Kosta Eleftheriou.

Eleftheriou, creador de la aplicación FlickType, un popular teclado para Apple Watch, asegura en su cuenta personal de Twitter que la plataforma de Apple tiene un problema de integridad por permitir que ciertas aplicaciones se mantengan en su plataforma y entre las apps con mayores ingresos.

Las aplicaciones acusadas hasta el momento han sido Star Gazer+, un software para aprender sobre astronomía, y Live Wallpaper Maker – Live4K, para crear iconos y fondos de pantalla para el smartphone.

En el caso de Star Gazer+, aunque tiene una nota media de 4,6 sobre 5 en la App Store y la valoración que se muestra en primer lugar es una positiva de cinco estrellas, la mayor parte de las valoraciones de los usuarios son negativas (680 de las 835 totales le dan la puntuación más baja posible).

En las valoraciones, quienes han descargado la aplicación aseguran que desde el principio Star Gazer+ reclama a los usuarios suscribirse al servicio antes de haberlo probado, aunque se publicita como software gratuito. En algunos casos incluso cobra la suscripción (unos 9,99 dólares al mes) a los usuarios durante el periodo de prueba gratis.

La elevada nota de esta app en la App Store se debe, según Eleftheriou, a que manipula sus valoraciones, introduciendo de forma artificial un elevado número de notas positivas en un solo día, y eligiendo como valoración útil una positiva, que no resulta representativa de la opinión de la comunidad de usuarios.

Esta app obtiene 5 millones de dólares al año, según Eleftheriou, a pesar de que la App Store prohíbe varias de las prácticas deshonestas que lleva a cabo en sus políticas de integridad de la plataforma.

En el caso de Live Wallpaper Maker, se trata de una aplicación lanzada en 2016 que obtiene unos ingresos aproximados de 12 millones de dólares al año y tiene una valoración media de 4,5 estrellas (sobre 5) de 150.000 votos, aunque cuenta con una elevada proporción de usuarios que escriben comentarios negativos.

Su funcionamiento resulta parecido, ya que aunque se anuncia como software gratuito, lo primero que hace es pedir a los usuarios pagar cuotas de una subscripción premium por un valor anual de 260 dólares (o de 4,99 por semana), excesivo para su función de crear fondos de pantalla. Además, también cobraría a los usuarios durante el periodo de tres días de prueba gratis.

La presencia de estas aplicaciones en la App Store durante año ha llevado a Eleftheriou a acusar a Apple de no proteger a sus usuarios ante potenciales estafas en su plataforma oficial, y de tener problemas para detectar las valoraciones falsas manipuladas supuestamente mediante bots.